Hoe gezond melk ook is, lang niet iedereen staat te springen om een glaasje. Voor sommige mensen kan zuivel vervelende klachten geven, zoals winderigheid, diarree en een opgeblazen gevoel. Mogelijk komt dit door lactose-intolerantie. Lees in dit artikel meer over lactose-intolerantie en wat je kunt doen als jij hier last van hebt.

Wat is lactose en waar zit het in?

Lactose is een suiker die in melkproducten voorkomt. Het wordt daarom ook wel melksuiker genoemd. Het komt onder andere voor in de volgende melkproducten:

  • Melk en karnemelk
  • Yoghurtdrink en zuiveldranken op basis van wei, zoals Taksi of Rivella
  • Yoghurt, kwark en kefir
  • Smeerkaas, smeltkaas en de meeste buitenlandse kazen
  • Vla, pap, pudding en andere zuiveltoetjes
  • Roomboter, slagroom, zure room en crème fraîche
  • Roomijs

In zure melkproducten, zoals gewone yoghurt, kwark en karnemelk zit minder lactose. Ook Nederlandse (harde) kaas bevat nauwelijks lactose. De meeste mensen met lactose-intolerantie verdragen deze producten daarom goed.

Wat is lactose-intolerantie?

Lactose wordt normaal gesproken in de dunne darm afgebroken door het enzym lactase. Bij sommige mensen is er een tekort aan dit darmenzym. Hierdoor wordt lactose niet goed afgebroken.  De lactose komt dan onverteerd in de dikke darm terecht waar darmbacteriën het gaan fermenteren (vergisten). Hierbij komen er gassen vrij. Ook trekt de onverteerde lactose water aan. Door deze gasvorming en het extra water in de darmen ontstaan symptomen zoals:

  • Buikpijn en krampen;
  • Diarree;
  • Winderigheid;
  • Misselijkheid;
  • Een opgeblazen gevoel.

Soms denken mensen dat ze aankomen door hun lactose-intolerantie. Dit is niet zo, maar je buik kan door het gas in de darmen wel behoorlijk uitzetten. Denk je dat je lactose-intolerantie hebt? Ga dan naar je huisarts. Er zijn meerdere manieren waarop je huisarts kan testen of er inderdaad sprake is van lactose-intolerantie.

Lactose-intolerantie is geen koemelkallergie

Lactose-intolerantie is een niet-allergische overgevoeligheid voor lactose. Er is dus géén sprake van een abnormale reactie van het immuunsysteem. Lactose-intolerantie is dan ook geen voedselallergie, zoals koemelkallergie, maar een voedselovergevoeligheid.

Lactose-intolerantie op latere leeftijd

Het kan zijn dat je een lactose-intolerantie pas op latere leeftijd ontwikkeld. Het aantal enzymen lactase kan met de leeftijd afnemen. Daardoor wordt er steeds minder lactose verteerd. Bij normale veroudering leidt dit meestal niet direct tot een lactose-intolerantie. Vaak is er dan meer aan de hand, zoals bijvoorbeeld schade aan de darmwand door een (chronische) darmontsteking.

Lactose-intolerantie bij baby’s

Lactose-intolerantie komt bij baby’s zelden voor. In het geval van lactose-intolerantie zijn er vaak ook andere darmproblemen. Lactose-intolerantie komt soms voor bij kinderen die te vroeg zijn geboren. Door de vroeggeboorte zijn de darmen nog niet volledig ontwikkeld. Ook bij baby’s met een (chronische) darmontsteking komt lactose-intolerantie wel eens voor. Dit komt bijvoorbeeld wel eens voor bij kinderen met de ziekte van Crohn of een buikgriep.

Een lactosevrij dieet, is dat nou nodig?

Een lactose-intolerantie hoeft niet te betekenen dat je lactose helemaal uit je dieet moet weglaten. Het gaat vooral om de hoeveelheid lactose die je binnenkrijgt. Zuivel heeft een positieve invloed op je gezondheid en het zou zonde zijn om dit helemaal uit je dieet te halen. Een diëtist kan samen met jou kijken hoeveel lactose jij kunt verdragen. De rest kun je dan aanvullen met lactosevrije of lactose arme alternatieven. Zo zorg je dat je alle voedingsstoffen uit zuivel binnenkrijgt.